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Una nueva ola de virus respiratorios estรก volviendo a colmar las unidades pediรกtricas de hospitales en algunos paรญses.

Se trata (aclaran los expertos) de un fenรณmeno muchรญsimo menos grave que el de la pandemia de coronavirus, que entre diciembre de 2019 y este aรฑo causรณ al menos 6,5 millones de muertes en todo el mundo, segรบn Our World In Data.

Hoy la mayorรญa de infectados padece sรญntomas leves, que no requieren ingreso hospitalario.

Sin embargo, la confluencia de gรฉrmenes estรก generando lo que algunos han apodado una ยซtripledemiaยป: tres epidemias que coexisten y que han vuelto a colmar hospitales en varias partes del continente americano, en especial de niรฑos.

Segรบn los รบltimos datos epidemiolรณgicos de la Organizaciรณn Panamericana de la Salud (OPS), los paรญses mรกs afectados en la regiรณn son Estados Unidos, en el hemisferio norte, y las naciones mรกs australes del hemisferio sur (Argentina, Chile, Uruguay y el sur de Brasil).

En estos paรญses se estรกn combinando tres enfermedades respiratorias.

Por un lado, continรบa la covid, con nuevas variantes que son mucho menos letales que las originales, pero mucho mรกs contagiosas.

Pero el SARS-CoV-2 ya no es el virus predominante. Ese lugar lo ocupa la influenza A, con dos variantes diferentes que provocan la llamada gripe porcina (la que generรณ su propia pandemia en 2009-2010).

El ยซcombo tripleยป se completa con el virus respiratorio sincitial (VRS), una de las infecciones mรกs comunes en bebรฉs, que causa bronquiolitis y neumonรญa.

Los tres virus tienen sรญntomas parecidos: fiebre, congestiรณn, tos, dolor de cabeza y de garganta.

Para la mayorรญa de las personas representan no mรกs que una molestia: algunos dรญas de reposo y medicaciรณn para tratar los sรญntomas, si es necesario.

Pero para quienes tienen sistemas inmunolรณgicos mรกs vulnerables -como los bebรฉs, las personas mayores o quienes tienen factores de riesgo- pueden ser peligrosos.

Y, cuando atacan todos a la misma vez, pueden llevar a los sistemas de salud al borde del colapso y generar un problema de ausentismo laboral por la cantidad de personas enfermas al mismo tiempo.